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火星释放出生命信号,曾地下深水和甲烷共存?

时间:2019-10-10 来源:爆炸生活元素

美国宇航局的帕萨迪纳喷气推进实验室发布了一份声明,表示火星上的重复斜线坡,可能不是来自于它的表面或下方咸水短暂流动而引起,而是来自深层加压的地下水源,通过沿着地面裂缝向上移动的方式而形成。根据最新的研究结果,供应RSL的含水层应该位于地下750米(即2460英尺)处。众所周知,甲烷的存在很可能是一种生物的印记,好奇号火星探测队最近确认了一则事实,那就是火星大气中甲烷的水平会随着季节变化,通常会在北方的夏季含量达到峰值。虽然甲烷可以通过某些地质过程产生,但我们空气中的绝大部分甲烷都是被微生物和其他生物所抽出,这些发现引起了科学家们的极大兴趣。

火星释放出生命信号,曾地下深水和甲烷共存?

该系统是在冬天的时候关闭,然后上升的地表水在断层通道中冻结,而后在夏季恢复(盐水温度高于冰点的时候)。关于火星的地下深水自然不是凭空臆想,而是结合了火星侦查器(MRO)捕获的图像,科学家们研究的对象包括三个陨石坑(带有RSL)和复杂巨大的峡谷Valles Marineris。通过研究,发现了RSL与构造、冲击相关断层之间空间的相关性,这也正是帮助水从地下深处移动到地表的最好证明,也对RSL的季节性作出了最好的解释。如果这些都是对的,那么火星的深层地下水系统会比我们之前所认为的要广泛得多,虽然去年发现了一个大型地下湖泊的证据,但还缺少低纬度含水层的迹象。

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在以前的观察中,即使是好奇号的探测,已经存在诸多争议,但这一次是首次确认甲烷的峰值,这无形中增加了多检测结果的信心。其实,想要从火星的轨道去测量甲烷的含量是很具有挑战性的一件事,并且,还不是在野外测量来自地球的火星甲烷,因为这会受到地球大气层的影响,会使得观测和解释变得更加复杂化。这次科学家们开发了一种新的PFS数据选择及处理分析方法,并将这个方法运用在好奇号火星然后有了有意思的发现:Gale Crater空气中的背景甲烷含量范围从大约0.24 ppb到0.65 ppb。

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对于甲烷可能的源区,科学家们使用了两种独立方法进行研究,首先将盖尔火山口的周围区域划分为一系列正方形,大约每个正方形在一侧测得近250公里(即155英里)。通过计算机模拟实现了每个方格创建100万个甲烷释放方案,这为评估每个方案作为大风天然气来源的概率奠定了基础。科学家们可以研究这些方块的地质情况、以及可能和甲烷排放有关的某些特征,就比如说断层交叉点和断层线等。实验得到了一个让人兴奋的结果:甲烷的起源区域相同,位于大风以东约500公里处。并且,这这个潜在的源区,因为冰的不完全融化,气体在迁移的过程中聚集可能会引起气压增加、行星调整、局部陨石撞击等问题,突然发生永久性冻土层的断层会让甲烷不时的释放,也就是说还可能含有困在冰下的甲烷。

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正是因为这些可能因素和复杂性的存在,科学家们最终没有对甲烷的确切来源进行说明,毕竟它本就可以被困在冰下,也就不能确定这些甲烷到底是最近产生的,还是很久之前就已经产生的,但这些新的研究对了解这些问题有不小的帮助。未来,Express将详细关注那些潜在源区域,包括其他航天器也可能这样做,将这作为他们任务计划中的一部分。科学家们正在收集这份拼图的各个部分,后续行动对更好的了解火星甲烷也非常重要,我们需要更多的部分才可以做到更好的去了解火星上正在发生的事情。